Mini Stockholm guide

In november ging ik voor het eerst in vijf jaar weer eens naar Stockholm. Ik had in die tijd een heel lijstje verzameld van dingen die ik wilde zien in Stockholm. Gek genoeg had ik het gevoel dat ik in die vijf jaar – vijf jaar waarin ik Zweeds ben gaan studeren, meer dan honderd Zweedse boeken heb gelezen, en heel wat andere Zweedse media heb geconsumeerd, waarin er best wel vaak over Stockholm wordt gepraat en geschreven – een veel duidelijker beeld heb gekregen van Stockholm als stad. Want in boeken en films, waarin de stad figureert als achtergrond van verhalen en van personages, voelt het alsof ze ook echt een betekenis krijgt, omdat je de stad door de ogen van haar (werkelijke of fictieve) bewoners leert kennen. Dit voelde als “het reisje voor ik alles wat ik ooit al had willen doen in Stockholm”, en omdat ik maar een paar dagen had, en ik die zo wilde indelen dat ik er zo veel mogelijk van kon genieten, had ik het ook best wel goed voorbereid, en het werd inderdaad een fijn reisje. Ik reisde in mijn eentje, woonde bij twee vriendelijke mensen met een huis vol schilderijen, en hoewel de dagen kort waren (het werd al om vier uur donker) wandelde ik toch vele uren in de zon langs de waterkanten. Na deze keer heb ik ook wel het gevoel dat ik heel wat goede tips heb verzameld, dus het leek me wel fijn om er een kleine reisgids van te maken.

Last November, I traveled to Stockholm for the first time in five years. In that time, I had collected quite a list of things I wanted to see in Stockholm. Strangely enough, I felt like in those five years – five years in which I studied Swedish, read over a hundred Swedish books, and consumed lots of other Swedish media, in which they talk and write a lot about Stockholm – I had formed a much clearer picture of Stockholm as a city. Because in books and films, where the city figures as a background for stories and characters, it feels as if it really acquires a significance, because you get to know the city through the eyes of its (actual or fictional) inhabitants. This felt like “the trip for everything I ever wanted to do in Stockholm”, and because I only had a couple of days, and I wanted to plan them in a way that I could enjoy my time at the fullest, I was very well-prepared, and it turned out to be a wonderful trip. I traveled on my own, I rented a room at a friendly couple with an apartment full of paintings, and even though the days were short (it got dark at four in the afternoon) I spent many hours walking along watersides in the sunshine. After this trip, I felt like I had collected some good travel tips, so I thought I’d make a little travel guide for you.

Continue reading “Mini Stockholm guide”

lucia 2018

Every year in december, we celebrate Lucia at the university. This is the illustration i made for this year’s poster. I painted it in watercolour. I wanted to do some sort of old-school Scandinavian interior – no idea if it’s accurate, but this was the cosy atmosphere I was going for. I also managed to sneak in three cats :)
I started doing these Lucia-illustrations when I was organizing the event myself and I didn’t want to steal some illustration from the internet, so I thought the easiest way to get around copyright-issues was to just paint something myself (this was the poster I made). But since then, I’ve put more effort into them every year, just because it’s one of those few times a year I paint and I just see it as a nice pre-Christmas activity.


det står ett träd

det är en blåsig dag, askens löv susar när vinden blåser igenom dem. de låter det bara hända, är flexibla, det kanske är det som utgör deras styrka. när molnen blåses bort filtrerar löven ljuset till små fläckar som går fram och tillbaka på marken, där fjolårets löv och en svart plåtbit ligger bredvid nässlor, små bebisekar och barnrobiniaträd som fortfarande blommar. allt det här vid askens stora fötter. där, skyddad från vinden av de olika trädens löv, luktar det skog, gräs och någonting sött, kanske blommen.

jag var här i våras och då susade de alldeles nya löven också i vinden och jag lyssnade på dem med alldeles nya öron. lövverket var inte så tätt då. och det fanns en fågel som sjöng med en röst som var alldeles klar. nu hör jag inga fåglar, bara långt borta. men den gången kändes det som om dessa ljud, trädets susande och fågelns kvitter, kunde rädda hela världen, eller i alla fall mig, som om de kunde få min strama vinterkropp att mjukna.


a short text about a tree I wrote as a writing exercise.


Lucia 2017

Another year of Lucia. This is the poster I made this year. I wanted to try a different style, so I decided to let myself be inspired by Tove Jansson’s illustrations. I looked at the people and the trees, and the way she uses color in her books and tried to create something similar. For the text, I thought it would be fun to do it in handwriting, just like she did in Who will comfort Toffle. I actually really like the result!


VIDEO: Another room tour

Click here if you can’t see the video.

Ik had zin om nog ‘ns een nieuwe roomtourvideo te maken, want de vorige was alweer twee jaar geleden. Dus hier is hij!

I felt like making another room tour video, since it was two years since the last one. So here it is!


Ik bouwde een hut

Dit weekend bouwde ik een hut om in te lezen. Ik had er niet echt een reden voor, ik wilde gewoon weer eens iets anders doen dit weekend. Dit had ik nodig: 4 meter wasdraad, 8 lakens, 28 wasknijpers, 4,5 meter touw, 2 matrassen, 3 dekens, 5 kussens, en kerstlichtjes. Ik spande een stuk wasdraad door mijn kamer en maakte er met wasknijpers allemaal lakens aan vast, die ik dan weer vastmaakte aan stoelpoten, het boekenrek, en andere dingen die eromheen stonden. Ik hing er ook kerstlichtjes in, voor de verlichting. In een hoekje was een gat voor frisse lucht en daglicht.

En ik weet niet zo goed waaraan het ligt, maar in mijn hut vond ik het opeens helemaal niet moeilijk om urenlang te lezen (als ik gewoon op bed lig heb ik algauw het gevoel dat ik iets anders moet gaan doen). Ik dacht dat ik uitgekeken was op detectives, maar een tijdje geleden ontdekte ik de boeken van Rolf en Cilla Börjlind (die trouwens ook in het Nederlands vertaald zijn) en kreeg ik er toch wel weer plezier in. Het is fijn om hele ingewikkelde boeken te lezen, boeken waarin je als lezer de hele tijd op zoek bent naar aanwijzingen en verwijzingen en dat soort dingen, maar het is ook wel weer eens fijn als je je gewoon kunt laten meeslepen door het verhaal. En als het allemaal even moeizaam gaat, zijn dat soort boeken ook goed om het leesplezier terug te vinden.


Last weekend, I built a blanket fort to read in.


Tjörn feelings

A few weeks ago, I travelled to the island of Tjörn in Sweden to do a teaching course. After a few days in Göteborg – where I rented a room at in the apartment of an old lady I had fika with while talking about literature (she told me she saw Johannes Anyuru on the bus sometimes!) and Sommar i P1, walked around the streets on my own, met up with my friends Anna and Viktor and waited for my suitcase that was left behind in Amsterdam to finally arrive – on one of the last days of July, I took a bus to Tjörn.

I was happier than I had been in a long time. The view from my room (in the first picture) was wonderful, and I realized it was the first time in my life I had my own bathroom. In the evenings, we used to have evening fika (yes, that’s a thing!). But the best thing was just to have people to hang out with all the time, instead of just being pressed into one hour of their weekly schedule. In the morning, I would just wake up and listen to the quiet around me, get dressed, walk around in the cool morning air (contrary to this summer, it was around 17 degrees back then – in fact, I even went for a swim in 17 degrees), and find other people at the breakfast table to talk to while eating oatmeal, fil and jam. It was just such a nice atmosphere all along! And to be able to talk in Swedish all the time! I don’t know how but it just made me feel more free, like I become a different person when I’m speaking Swedish, maybe someone who’s more brave.

And to be near the sea, oh how I miss that.


I’ve been painting a lot this summer

I've been painting a lot | rougeimaginaire

De laatste tijd heb ik weer veel getekend en geschilderd. In juli luisterde naar een luisterboek (Ik heet geen Miriam van Majgull Axelsson, echt een aanrader!) en omdat ik iets te doen zocht voor tijdens het luisteren, ging ik maar wat schilderen. Echt een fijne combinatie vind ik dat, en omdat het schilderen dan meer bezigheidstherapie is dan iets doelgerichts heb ik er heel veel geduld mee. En als ik nu kijk naar wat ik heb geschilderd, moet ik vaak bij elk stukje denken aan een ander fragment van het boek. Ik maakte een klein zelfportret (met schaafwonden, want ik botste tijdens een zwempartijtje niet zo lang daarvoor tegen zo’n golfbreker en toen schaafde ik mijn arm) en een schilderijtje van het klaslokaal waar we in Gent altijd onze Zweedse lessen hadden. Toen ik naar Zweden ging nam ik een klein schetsboekje mee en maakte een paar schetsen van plaatsen waar ik kwam: een paar rode huisjes vlakbij een meer, het uitzicht van mijn kamer op Tjörn (daar was ik op zomercursus <3) en de rotsen en de wilde zee op Marstrand, een eiland dat we bezochten. En toen ik deze week weer thuis was luisterde ik naar een nieuw luisterboek en maakte ik een schilderijtje van toen we op de zomercursus onze versgebakken koekjes proefden.

I’ve been doing a lot of drawing and painting this summer. In July, I listened to an audiobook (Jag heter inte Miriam by Majgull Axelsson, I really recommend it!) and to keep myself busy while listening, I started to paint a little. I really like that combination, and when the painting is just a way to keep myself busy and not really that purposeful, I have more patience and it often turns out a lot better. And when I look back later, every piece of the painting reminds me of a different fragment of the book. I made a little self-portrait (with scratches, because I bumped into a breakwater while swimming and scratched my arm) and a painting of the classroom where I had all of my Swedish classes when I studied in Ghent. When I went to Sweden, I took a little sketchbook with me and made some drawings of places I visited: a couple of red houses near a lake, the view from my room at Tjörn (I did a summer course there <3) and the rocks and the sea at Marstrand, an island we visited. And this week, when I was home again, I listened to another audiobook and I made a painting of this one time at my summer course when we were tasting our freshly baked cookies.

  1. Zelfportret met schaafwonden / Self-portrait with scratches
  2. Rozier
  3. Härlanda tjärn
  4. Billströmska folkhögskolan
  5. Marstrand
  6. De koekjesproevers / The cookie tasters