Mini Göteborg Guide

Gustaf Adolfs Torg, Göteborg

De afgelopen twee weken was ik weer eens in Zweden, en ik bracht voor de derde keer een bezoek aan Göteborg, de op een na grootste stad van het land. Ik ben echt een beetje verliefd geworden op deze stad, en ondanks het feit dat ik nog steeds het gevoel heb dat er nog heel veel te ontdekken valt, wil ik toch eens een lijstje met mijn aanraders met jullie delen.

I spent the past two weeks in Sweden, and visited Göteborg (or Gothenburg, as it is called in English) – Sweden’s second largest city – for the third time in my life. I have kind of fallen in love with this city, and even though I am sure that there are tons of things that I don’t know yet, I want to share some of my recommendations.

De stad verkennen / Exploring the city

Haga, Göteborg

Göteborg is een haven- en industriestad aan de Westkust van Zweden, en ligt niet zo heel erg ver van Oslo en Kopenhagen. De stad werd gesticht in de 17e eeuw, en bestond toen alleen uit het gedeelte dat binnen de slotgracht ligt. Daar ligt nu het centraal station en een aantal winkelstraten waar je vooral veel ketens vindt. De buurt Haga, die oorspronkelijk werd gebouwd om vissers en havenarbeiders te huisvesten, is nu vooral bekend als de ideale plek voor een fika (koffie met een gebakje erbij), en je hebt er ook wat schattige winkeltjes.

Göteborg is a harbour and industry city on the west coast of Sweden, not that far from Oslo and Copenhagen. The city was founded in the 17th century and consisted only of the part that is inside the moats (“vallgraven”). Today, that part contains the central station and some shopping streets with mostly chain stores. Another neighbourhood is Haga: originally built to accommodate the fishermen and the dockworkers, today it is known as the perfect place for a fika (coffee and pastries), and you can also find some cute shops there.

Majorna, Göteborg

Een arbeidersbuurt die wat later werd gebouwd, is Majorna, en ook daar is het wel de moeite om eens rond te wandelen, want je hebt er van die typische landshövdingehus (“gouverneurshuizen”), waarbij de onderkant in steen is gebouwd en de verdiepingen daarboven in hout (dat was voor de brandveiligheid vroeger). En winkeltjes en fijne eetplekjes kan je daar ook wel vinden. (Hier kun je lezen over de eerste keer dat ik Majorna bezocht).

Another working-class neighbourhood, built in the 18th century, is Majorna. I think it’s a nice place to go for a walk and look at all the nice houses, for example the landshövdingehus (“governor houses”), where the first floor is built in stone and the other floors in wood (that used to be a fire safety measure). You can also find some shops and nice places to eat there. (Read about my first visit to Majorna here).

View from Skansen Kronan, Göteborg

Als je op zoek bent naar een plek waar je een mooi uitzicht hebt over de stad, dan is Skansen Kronan een aanrader. Dat is een fort dat op een heuvel ligt, vlakbij Haga. Het is wel even klimmen, maar het uitzicht is de moeite waard, en het is ook wel een fijne plek om te picknicken, of gewoon wat uit te rusten op het gras. Een andere plek waar je ook een mooi uitzicht hebt is Stigberget, vlakbij Majorna.

If you are looking for a place with a nice view on the city, you should go to Skansen Kronan, a fortress built on a hill, close to Haga. It is quite a climb, but the view is totally worth it, and it’s also a nice place to pick-nick, or just to relax on the grass. Another place with a view is Stigberget, close to Majorna.

Packhuskajen, Göteborg

Verder vind ik een wandeling langs Packhuskajen (“de Pakhuiskaai”), van waar je de hijskranen op de andere oever van de Göta Älv kunt zien staan, ook wel fijn om even de sfeer van de stad op te snuiven.

Another thing you can do when you’re exploring the city is a walk along Packhuskajen (“the Warehouse Quai”), from where you can see the cranes on the other side of the Göta Älv.

Natuur / Nature

Trädgårdsföreningen, Göteborg
Trädgårdsföreningen (Slussgatan 1)
Botaniska Trädgården, Göteborg
Botaniska Trädgården (Carl Skottsbergs gata 22A)

En dan komen nu de tips voor mensen die van natuur houden! Ik vind het altijd heel fijn om botanische tuinen te bezoeken, en in Göteborg zijn er twee! De ene, Trädgårdsföreningen, ligt midden in de stad en de andere, Botaniska Trädgården, ietsje verder weg. (Lees hier meer over mijn bezoek aan de Botanische tuin en Trädgårdsföreningen).

On to the tips for people who love nature! I always really like to visit botanical gardens, and Göteborg has two of them! A smaller one inside the city, Trädgårdsföreningen, and a bigger one, Botaniska Trädgården, a bit further away. (Read more about my visit to the Botanical garden and the Trädgårdsföreningen).

Slottsskogen, Göteborg

Slottsskogen, Göteborg
Slottsskogen

Een ander groot park is Slottsskogen. Hier zijn geen serres, maar wel een dierenpark, een kinderboerderij, een speeltuin, een paar sportvelden, een uitzichtpunt, en zelfs het Natuurhistorisch museum. Dit is een fijne plek om te picknicken, te barbecueën (met een engångsgrill!), of gewoon een leuk dagje in het park door te brengen. (Hier kan je meer lezen over mijn bezoek aan het park).

Another large park is Slottsskogen. This one doesn’t have greenhouses, but it does have a little zoo, a children’s farm, a playground, some playing fields, a viewpoint – and you can even find the Natural History Museum there. It is a nice place for a pick-nick, a barbecue (with an engångsgrill!), or just if you want to spend a nice day in the park. (Read more about my visit to the park here).

Härlanda Tjärn, Göteborg

Härlanda Tjärn, Göteborg
Härlanda Tjärn

Als je nog meer de rust wil opzoeken, zijn er vlak buiten de stad ook een paar meren. De vorige keer dat ik in Göteborg was bezocht ik het Delsjögebied, een prachtige plek om te wandelen, te picknicken, te barbecueën of te zwemmen (wat we helaas toen niet hebben gedaan, omdat het november was — daarover kan je hier lezen). Een kleiner meertje daar in de buurt is Härlanda Tjärn. Minstens even mooi, maar gewoon wat kleiner (en het lag op tien minuten lopen van mijn Airbnb <3).

If you are looking for some more peace and quiet, you can also go to one of the lakes right outside the city. Last time I was in Göteborg, I visited the Delsjö Area, which is a wonderful place for a walk, a pick-nick, a barbecue or a swim (which we didn’t do back then, because it was November – more about that here). A smaller lake is Härlanda Tjärn. Just as beautiful, but a little smaller (and it was just a ten minute walk from my Airbnb <3).

Asperö, Sweden

Asperö, Sweden
Asperö

Als het mooi weer is en je hebt enigszins de kans, dan moet je zeker ook eens een boottochtje maken naar een van de eilanden. Het enige eiland dat ik tot nu toe heb bezocht is Asperö (daar kan je hier over lezen), en daar is het prima om te zwemmen en er staan ook wat mooie huisjes. Maar Styrsö (mooie huisjes) en Vrångö (mooie natuur) zijn naar ‘t schijnt ook aanraders. Als je een ticket voor de bus en tram hebt, dan kan je daar vanuit Saltholmen gewoon de ferry naar de eilanden mee nemen.

If the weather is nice, you should definitely take the ferry and visit one of the islands. The only island I visited so far is Asperö (which you can read about here), which is perfect for a swim, and there are also some nice houses. But I’ve heard that Styrsö (beautiful houses) and Vrångö (beautiful nature) are really nice as well! You can take the ferry from Saltholmen with your regular bus and tram ticket.

Musea / Museums

Göteborgs konstmuseum

Göteborgs konstmuseum
Göteborgs konstmuseum (Götaplatsen 6)
Göteborgs stadsmuseum
Göteborgs stadsmuseum (Norra Hamngatan 12)

Er zijn in Göteborg ook heel wat fijne musea. Voor schilder- en beeldhouwkunst kun je terecht in Göteborgs konstmuseum. Mijn favoriet in de vaste collectie is de Scandinavische en Europese kunst van rond de eeuwwisseling (zoals dit schilderij van Krøyer), maar er zijn ook heel wat tijdelijke tentoonstellingen. (Lees hier meer over mijn bezoek aan dat museum). Een ander museum dat heel tof is om te bezoeken is Göteborgs stadsmuseum, waar je onder andere tentoonstellingen vind over de Vikingen en de geschiedenis van de stad. Allebei deze musea zijn gratis als je jonger dan 26 jaar bent, en anders kan je voor 40 kronen (iets meer dan 4 euro) een jaarbiljet kopen dat in vier musea (het kunstmuseum, het stadsmuseum, het zeevaartmuseum en het natuurhistorisch museum) geldig is.

Göteborg also has a lot of nice museums. For paintings and sculptures, you can visit Göteborgs konstmuseum. My favourite part of the permanent exposition is the Scandinavian and European paintings from around the turn of the century (like this painting by Krøyer), but there are also some temporary expositions. (Read more about my visit to the museum here). Another museum that is really worth a visit is Göteborgs stadsmuseum (the city museum), where you can find expositions about the Vikings and the history of the city. Both of these museums are free if you are under 26 years old, otherwise you can buy a year ticket for 40 kronor (a little more than 4 euros), which is valid in four different museums (the art museum, the city museum, the maritime museum and the natural history museum).

Röda Sten, Göteborg
Röda Sten

Een ander museum, eentje dat ik ontdekte tijdens mijn meest recente bezoek, is Röda Sten (“de rode steen”). Het ligt vlak onder de Älvsborgbrug en is het best te bereiken met de tram, maar te voet kan ook, als je toch al van plan was om rond te wandelen in Majorna. Het gebouw werd vroeger gebruikt om de nabijgelegen suikerfabriek van warmte te voorzien, maar werd in 1957 gesloten en is sinds 2000 is het een museum voor hedendaagse kunst. Er is ook een restaurant waar ze allerlei vegetarische en veganistische gerechten hebben, en als het mooi weer is, kun je er ook fijn bij het water zitten of rondwandelen in de buurt. Vlakbij, tussen de rotsen aan het water, vind je ook een rode steen die daar blijkbaar al eeuwenlang ligt.

Another museum, one that I discovered during my most recent visit, is Röda Sten (“the red stone”). It is situated under the Älvsborg Bridge – it is easiest to reach if you take the tram, but you can also go on foot, if you were planning on going for a walk in Majorna anyway. The building was originally used to provide the nearby sugar factory with heating, but was closed in 1957 and has been a museum for contemporary art since 2000. There is also a restaurant with lots of nice vegetarian and vegan dishes, and when the weather is nice, you can chill by the water or walk around in the neighbourhood. Between the rocks by the water, you can also take a look at a red stone, which apparently has been there for centuries.

Winkelen / Shopping

BenGans Skivbutik, Göteborg
BenGans skivbutik
Beyond Retro, Göteborg
Beyond Retro

Naast gewone klerenwinkels als Monki en Weekday, heb je in Göteborg (net als in Stockholm, trouwens) ook een leuke tweedehandswinkel die Myrorna (Järntorgsgatan 10) heet. Het is een beetje vergelijkbaar met de kringloopwinkel, en ik kijk er vooral graag naar boeken (die kosten daar rond de twee euro), maar je kan er ook interieurdingetjes en kleding vinden. Als je op zoek bent naar leuke tweedehandskleding is Beyond Retro (Arkaden 7) ook echt een aanrader. De prijzen zijn er ietsje hoger dan bij Myrorna, maar het is er wel gemakkelijker om iets leuks te vinden. Voor nieuwe boeken kan je bij Akademibokhandeln (Norra Hamngatan 26) terecht. Die hebben verschillende winkels in de stad, maar de grootste is geloof ik die in het winkelcentrum Nordstan. Voor wie op zoek is naar fijne kinderboeken is Bokskåpet (Tredje långgatan 29) dan weer een aanrader. En als je op zoek bent naar cd’s, moet je zeker eens langs BenGans skivbutik (Stigbergstorget 1).

Apart from regular clothing stores like Monki and Weekday, you can also visit a nice second hand store named Myrorna (Järntorgsgatan 10). They also have a store in Stockholm, by the way. Whenever I’m there, I like to look for books (they cost about 2 euros there), but they also sell interior things and clothing. If you are on the hunt for some nice second hand clothing, you should also take a look at Beyond Retro (Arkaden 7). The prices are a bit higher than at Myrorna, but it is easier to find nice things there. If you are looking for new books, you can go to Akademibokhandeln (Norra Hamngatan 26). They have different stores all over the city, but the largest one is the one in the shopping centre Nordstan. If you are interested in nice children’s books, I recommend Bokskåpet (Tredje långgatan 29). And if you want to buy CDs, you should pay a visit to BenGans skivbutik (Stigbergstorget 1).

Eten / Food

TomToms Burritos, Göteborg
TomToms Burritos

Er zijn vast nog ontelbaar veel fijne eetplekjes in Göteborg, maar een paar van mijn favorieten zijn Yammy Kitchen (Andra Långgatan 5), een Koreaans-Japans restaurant met hele lekkere vlees-, vis-, vegetarische en veganistische gerechten (een verslagje van ons bezoek vind je hier), en TomToms (Prinsgatan 10), waar ze lekkere burrito’s verkopen. Oh ja, en als je zin hebt in fika, dan moet je in de Haga Nygata (en de straatjes daar in de buurt) zijn!

There are probably tons of nice places to eat in Göteborg, but some of my favourites are Yammy Kitchen (Andra Långgatan 5), a Japanese-Korean restaurant with nice meat-based, fish-based, vegetarian and vegan dishes (read more here), and TomToms (Prinsgatan 10), where they serve nice burritos. Oh, and if you are in the mood for some fika, you should go to Haga Nygata (and the nearby streets)!

Göteborg

Met dank aan Bert en Ken, mijn reisgenoten bij mijn eerste bezoek aan de Göteborg; Linde, Anna en Viktor, om mij rond te leiden in de stad en zo veel fijne plekjes te laten zien; en Margot, voor alle goede tips :) Oh, en nog een laatste tip: als je een excuus zoekt om binnen te blijven, bedacht ik ook nog dat een verblijf in Zweden ook het ideale moment is om alles op SVT Play te kijken dat niet toegankelijk is in het buitenland (Skam! Fröken Frimans Krig! Midnattssol!). Hopelijk hebben jullie iets aan mijn tips, en ha det så roligt!

A big thanks to Bert and Ken, my travel companions during my first visit in Göteborg; Linde, Anna and Viktor, for showing me around and helping me to discover nice places; and Margot, for all the nice tips :) Oh, and one last tip: if you are looking for an excuse to stay inside, I figured that a vacation in Sweden also is the perfect occasion to watch everything on SVT Play that’s not available outside of Sweden (SkamFröken Frimans KrigMidnattssol!). I hope my tips are useful, and ha det så roligt!


A Swedish Playlist

Today, I have a playlist with some of my favourite Swedish songs for you! I’ve always had a lot of fun exploring different kinds of Swedish music while I was learning Swedish, so I thought maybe other people would like it as well. Listening to music is a good way of getting to know a language and picking up some culture along the way – but most of all, it’s just nice to get to know some new music! I’ve been wanting to share this with you for a long time, but I somehow never got around to it – probably because most of Laleh’s song’s aren’t on Spotify so I could never make a playlist that I was fully satisfied with. But earlier this week, I saw that Maartje had made something similar (check out her playlist here) and I thought it was time to finally push it through.

The playlist contains a mix of different genres, because that’s just how I am when it comes to music :) Apart from Laleh, who probably is my favourite Swedish artist, not only because her music is amazing but also because of all the stories that are behind it and because she’s just such an amazing person (just check out her interview on Värvet!), my playlist also includes songs by Annika Norlin – or Säkert!, as her music project is called. I love her because her texts are often about feelings and I like the fact that she really exaggerates them instead of trying to be a reasonable person. Furthermore, the list contains songs by Veronica Maggio, because I’ve been listening to her music since 2008 (even before I started to learn Swedish) and I’ve always kind of stuck with her. She makes these delightful pop songs that are just nice to listen to every once in a while. And of course I also added some Håkan Hellström, because how could I not include him? Apart from pop, my playlist also includes some other genres like folk (Cornelis Vreeswijk and Evert Taube) and jazz (Monica Zetterlund), an instrumental folk song by Jan Johansson, and even a Swedish Bob Dylan cover by Lars Fernebring. Oh, and I also added a song by the Norwegian singer Siri Nilsen, because even though she’s not Swedish, she does make really nice music.

Veronica Maggio – Havanna Mamma
James & Karin – Den dan då skogen brann
Håkan Hellström – Kom igen Lena!
Säkert! – Isarna
Håkan Hellström – Brännö serenad
Veronica Maggio – 17 år
Llojd – Inga ord är mer än tusen ord
Ted Gärdestad – Come give me love
Monica Zetterlund – Sakta vi gå genom stan
Veronica Maggio – Trädgården en fredag
Timbuktu – Misstänkt
Kristian Anttila – Livet pågår medan du väntar på sådant som aldrig händer
Klara & Jag – Samma gamla nätter
Säkert! – Snooza
Ted Gärdestad – Sommarlängtan
Cornelis Vreeswijk – Felicia adjö
Sofia Karlsson – Moesta et errabunda
Cornelis Vreeswijk – Märk hur vår skugga
Säkert! – Almunecar
Bo Kaspers Orkester – Semester
Laleh – Bara få va mig själv
Lars Fernebring – Men va fan det får gå
Håkan Hellström – Nu kan du få mig så lätt
Llojd – Om vi faller
Laleh – Det är vi som bestämmer (vem har lurat alla barn?)
Siri Nilsen – Alle snakker sant
Bo Kaspers Orkester – I samma bil
Säkert! – Någon gång måste du bli själv
Cornelis Vreeswijk – Somliga går med trasiga skor
Ove Kohler – Så länge skutan kan gå
Jan Johansson – Visa från Utanmyra

The playlist is called “Imaginär röd” and you can find it here. Hope you enjoy it!



I finished my master’s thesis!

I finished my master's thesis! | rougeimaginaire

Hi people, time for a life update! Last week, I finally handed in my master’s thesis :) The title is “Barnboken som leksakslåda”, which means “The Children’s Book as a Toy Box” (ugh, that doesn’t sound nearly as good as it does in Swedish) and it’s about children’s books written by children. Even though children’s books are supposed to be directed to children in the first place, it’s usually adults who write them. So that’s why I thought it would be interesting to see if children’s books written by children reflected the same thematic and aesthetic ideas as the ones written by adults. Also, I thought it would be interesting to see what kind of literature children between 10 and 12 years old would produce, to see to what extent they’re aware of literary conventions.

As it turned out, most of the books reflected a lot of the typical aspects of children’s books, both traditional and modern, and they also played with them sometimes, for example by mixing different genres. They had themes like desert islands, doors to fantasy worlds, and there were also a couple of problem-oriented books on themes like bullying. The most striking difference with children’s books written by adults was that the distinction between children and adults wasn’t as sharp as it usually is. A lot of times, the protagonists in children’s books kind of oppose themselves to adult ideas and rules (think of Pippi Longstocking ;)), and leave home to go on their own adventure, but that wasn’t exactly the case in these books. For example, there was one book where the parents and the children went on an adventure together and never returned home.

I mainly chose this subject because I wanted to explore the theoretical background of children’s books a little more. Even though I also wrote about children’s books in my bachelor thesis, I didn’t really study them from that perspective. It was really interesting to find out things like how the concept of childhood (just like the modern ideas about family and motherhood) didn’t really exist before the 18th century, because there simply wasn’t enough prosperity — and how child readers often have a preference for pulp literature and why that’s totally fine. So now, I just have to wait for my results!


VIDEO: A lot of Swedish books (and some other ones as well)

Click here if you can’t see the video.

So I thought it was time to make a video again! I decided to make one about all of the books I got since my last book haul, and it turned out to be quite a lot. Most of them are Swedish, but there’s also some Dutch, Danish and English. Oh and, children’s books! Hope you people enjoy it!

Continue reading “VIDEO: A lot of Swedish books (and some other ones as well)”


A winter playlist

A winter playlist | rougeimaginaire.com

This week, we had a little Lucia party at my school. Sankta Lucia is a Scandinavian holiday, usually celebrated on the 13th of December (which apparently used to coincide with winter solstice), to celebrate the light. For us, however, it’s more of a pre-Christmas gathering to celebrate the end of the semester and just have a nice time chatting (and having some dessert) with our classmates and teachers. Me and a classmate of mine had volunteered to organise the event, so in the weekends before the party, I had a nice time painting this illustration for the poster, looking for pine branches in the woods and cutting paper snowflakes as decorations, and looking for some nice background music on Spotify.

So I thought it would be nice to share the playlist that I made with you guys as well. I tried to make a nice mix of different genres and different Scandinavian languages, from the Icelandic oldies of Haukur Morthens and the traditional songs performed by Sofia Karlsson to Siri Nilsen’s wonderful songs in Norwegian, the jazzy tunes of Monica Zetterlund and the Finnish folk songs of Hanna Ruuskanen. And some Cornelis Vreeswijk, of course!

Haukur Morthens – Ó, borg mín borg
amiina – Perth
Kaseva – Syksy
Siri Nilsen – Hodet, hjertet eller magen
Cornelis Vreeswijk – Somliga går med trasiga skor
Monica Zetterlund – Sakta vi gå genom stan
Birgitta Ulfsson – Höstvisa
Hanna Ruusakenen – Pieni kukka kasvoi kiven alta
Jens Lekman – The Cold Swedish Winter
Sofia Karlsson – Jul, jul, strålande jul
Vildnis – Hun sagde
Laleh – På gatan där jag bor
Sofia Karlsson – Så mör är natten i midvintertid
Cornelis Vreeswijk – Märk hur vår skugga
Hanna Ruuskanen – Vanhus
Cornelis Vreeswijk – Balladen om Herr Fredrik Åkare och den söta fröken Cecilia Lind
Vera Vinter – Bjärka
Bo Andersson – Syyslaulu
Lisa Rydberg – Härlig är jorden

You can find it on Spotify by clicking here, or by typing “Vi firar Lucia” in the search box in the Spotify app :)


I finished my thesis!

rougeimaginaire: "I finished my thesis!"

Guess what I did last week? I handed in my bachelor thesis! Now I don’t usually write about my school work on my blog, but since I’ve been talking about it before and I’m actually quite proud of it, I thought I’d share this. It’s written in Swedish, but in English, the title would be something like: “I wish somebody would write a story about the people who warm up the heroes afterwards.” An analysis of gender stereotypes in Tove Jansson’s Moomin books. Tove Jansson was a Swedish-speaking Finnish children’s book author, illustrator and painter, and she’s mostly famous for her books about the Moomins, which she wrote and illustrated herself. There’s also a tv series that’s based on the books, which you might have seen if you grew up in the 90s like me.

In my thesis, I compared the gender stereotypes in two of the Moomin books: Trollkarlens hatt (Finn Family Moomintroll) and Trollvinter (Moominland Midwinter). What I found out was that in Finn Family Moomintroll, the characters were portrayed pretty stereotypically, although this may also be interpreted as irony at some points, whereas in Moominland Midwinter, the characters were breaking the gender stereotypes. Moomin is probably the most complex character: he is very sensitive but also smart, and he loves adventure, but sometimes he just wants to be safe at home. This probably explains why he, along with Little My, who doesn’t care one bit about what other people think of her, and Too-ticky, who’s very dreamy and philosophical and questions basically everything, is one of my favourite characters.

"I'm thinking about the aurora borealis. You can't tell if it really does exist or if it just looks like existing. All things are so very uncertain, and that's exactly what makes me feel reassured."

So, that’s how things ended with my thesis. I thought it was interesting to write about a literary subject for a change. Even though I’ve written two of these papers before, I feel like I have learned a lot during the process of writing this one, and it was the first time I actually enjoyed it. So tell me, have you ever read the Moomin books or watched the series?