VIDEO: A lot of Swedish books (and some other ones as well)

Click here if you can’t see the video.

So I thought it was time to make a video again! I decided to make one about all of the books I got since my last book haul, and it turned out to be quite a lot. Most of them are Swedish, but there’s also some Dutch, Danish and English. Oh and, children’s books! Hope you people enjoy it!

Continue reading “VIDEO: A lot of Swedish books (and some other ones as well)”


Book tip: Beckomberga – Ode till min familj

Book tip: Beckomberga - Ode till min familj | rougeimaginaire.com

Een tijdje geleden kwam ik bij boekhandel Limerick in Gent een meisje tegen dat op zoek was naar een Zweeds boek om cadeau te doen aan haar zus, die Zweeds had gestudeerd. “Ze houdt van verhalen die een beetje historisch geïnspireerd zijn,” zei ze, “en ook wel met poëtische taal.” Vooral dat laatste deed me meteen denken aan het boek waarover ik de week ervoor een paper had ingediend, Beckomberga – Ode till min familj (letterlijk: “Beckomberga – Ode aan mijn familie”) van Sara Stridsberg, dus dat werd het boek dat ik haar aanraadde.

Ik merk de laatste tijd steeds vaker dat ik, wanneer ik een paper over een boek schrijf, zo veel dingen ontdek die ik eerst niet gezien had. Dat had ik ook bij de Moeminboeken, waar ik vorig jaar mijn bachelorpaper over schreef. En zo kwam ik er dus achter dat ook Beckomberga, dat ik vorige zomer maar half aandachtig had gelezen, eigenlijk een heel mooi boek was. Binnenkort komt het ook in het Nederlands uit, met de titel De zwaartekracht van liefde, en daarom leek het me wel fijn om er iets over te schrijven op mijn blog.

Book tip: Beckomberga - Ode till min familj | rougeimaginaire.com

“De sterren zijn gaatjes ter grootte van een speldenprik waardoor het licht van een andere wereld binnendringt.” (Mijn vertaling)

Het is een familieverhaal, maar dan eentje dat zich afspeelt in het psychiatrisch ziekenhuis Beckomberga, ten westen van Stockholm, dat in het midden van de twintigste eeuw een van de grootste psychiatrische instellingen van Europa was. Het boek gaat over papa Jim, mama Lone en hun veertienjarige dochter Jackie. Jim wil graag een goede papa zijn voor zijn gezin, maar hij wordt achtervolgd door schaduwen uit het verleden, wat er voor zorgt dat hij niet in staat is om in het nu te leven, of om de mensen om hem heen lief te hebben. Door veel te drinken houdt hij zichzelf voortdurend op het randje van de dood. Mama Lone houdt wel van haar dochter, maar ze wil ook aan zichzelf denken en laat Jackie vaak achter bij haar papa terwijl ze zelf op reis gaat om op andere plaatsen in de wereld catastrofen te fotograferen. Wanneer Jim na de breuk met Lone probeert zelfmoord te plegen, komt hij terecht in Beckomberga. Jackie, die niets liever wil dan haar papa beschermen tegen de duisternis, bezoekt hem bijna elke dag. Het ziekenhuis wordt een soort tweede thuis voor haar, en al gauw begint ze ook banden op te bouwen met de dokter, de verpleegster en de andere patiënten.

Book tip: Beckomberga - Ode till min familj | rougeimaginaire.com

“Zoals wolken die kapotgescheurd worden als ze botsen met de ziekenhuisgebouwen, en gewond en defect verder drijven. Dit is de plaats waar alles uiteengedreven wordt, wolken en families, de moeizame hemel hierboven waar wolken vast komen te zitten, in de rij komen te staan, met elkaar botsen om vervolgens van elkaar losgetrokken te worden en verder te leven als halfwolken, ouderloze, verdorven kinderwolken.” (Mijn vertaling)

Wat ik zo fijn vond aan het boek was in de eerste plaats de poëtische taal. Stridsberg maakt vaak gebruik van mooie metaforen, en vooral de luchten spelen een belangrijke rol in haar boeken. Maar ook het verhaal zelf, dat niet chronologisch beschreven wordt, maar doorheen het boek fragmentarisch tevoorschijn komt, vond ik erg mooi, en dat je, als je tussen te regels leest, nog zo veel meer te weten komt over de personages dan wat je aan de oppervlakte kunt zien. Maar dat mogen jullie zelf ontdekken :)


Translation: For one of last semester’s classes, I wrote a paper about Sara Stridsberg’s book Beckomberga – Ode to my family. It’s a book about a girl called Jackie, whose dad spent some time at the psychiatric hospital Beckomberga in the 1980s. What I liked the most about this book is the beautiful, poetic language, and the fact that, when you read between the lines, you can discover so much more about the characters than what you see at first. The Dutch translation of the book is coming out soon, but as far as I know, there’s no English translation yet. However, you can read a fragment of it here.



VIDEO: Books and clothes I got in Göteborg!

Click here if you can’t see the video.

Time for another Gothenburg post! So after we went to the botanic garden on Saturday, we did some shopping as well, and since the stores closed pretty early (or at least: at the same early hour as in Belgium), we continued our shopping trip on Sunday. I was pretty surprised when I was going to film this video and realised I had only bought three clothing items. On the other hand, I did get a lot of new books, so I included them in the video as well. Have a nice day everyone!


The book list

Vandaag heb ik een leuke vragenlijst die gaat over boeken! :) Ik vond hem op de blog van Flora Wiström. Als jullie ‘m ook invullen, laat het dan weten, want ik ben wel benieuwd wat jullie zouden schrijven!

Today, I have a nice list of questions about books! :) I found it on Flora Wiström‘s blog. If you fill it out as well, let me know, because I’m curious to read what other people would write!

Books

SNELLE OF TRAGE LEZER? / FAST OR SLOW READER?
Ik zou zeggen dat mijn leestempo redelijk gemiddeld is, maar ik lees niet zo veel per keer, dus ik doe er meestal wel een tijdje over voor ik een boek uit heb.
I would say my reading speed is quite average, but I don’t read a lot at a time, so it usually takes a while before I finish a book.

BAKSTENEN OF DUNNE BOEKJES? / BRICKS OR THIN BOOKS?
Ik vind dikke boeken wel fijn, omdat je je, doordat het zo lang duurt voor je ze uit hebt, meer gaat inleven in het verhaal en meer verbonden gaat voelen met de personages.
I like thick books, because it takes so long before they’re done, and that way you can really immerse yourself in a book and feel more connected to the characters.

BIBLIOTHEEK OF BOEKENWINKEL? / LIBRARY OR BOOKSTORE?
Vroeger haalde ik al mijn boeken bij de bibliotheek, maar tegenwoordig lukt het mij gewoon nooit om in de eerste plaats naar de bib te gaan, in de tweede plaats dat boek op tijd uit te lezen en het dan ook nog eens op tijd terug te brengen.
I used to get all of my books at the library, but these days I just cant manage to go to the library in the first place, and to bring my book back in time in the second place.

LUISTERBOEK OF E-BOOK? / AUDIO BOOK OR E-BOOK?
Luisterboek, all the way!
Audio book, all the way!

INGEBONDEN OF POCKET? / BOUND OR POCKET?
Ik vind ingebonden boeken heel fijn om vast te houden, maar ik koop toch meestal pockets omdat ze goedkoper zijn, minder plaats innemen in mijn boekenkast en minder zwaar zijn als ik ze overal mee naartoe neem.
I like bound books because they’re nice to hold, but I usually buy pockets because they’re cheaper, take less space in on my bookshelf and are less heavy to carry around.

EEN PER KEER OF SLALOMLEZEN? / ONE AT A TIME OR SLALOM READING?
Soms lees ik maar een boek tegelijk, maar ik vind het ook wel fijn om meerdere boeken tegelijk te lezen. Dan heb ik bijvoorbeeld een papieren boek dat ik thuis lees, en een luisterboek dat ik lees terwijl ik in de trein zit of de afwas doe. Of gewoon twee boeken die van elkaar verschillen, omdat ik misschien niet op elk moment zin heb in hetzelfde boek.
Sometimes, I only read one book at a time, but I also like reading multiple books at a time. For example, I’ll have a paper book that I read when I’m at home, and an audio book that I read while I’m sitting on the train or doing the dishes. Or I’ll just read two books that are very different from each other, because I’m not always in the mood for the same book.

NIEUW OF OUD? / NEW OR OLD?
Ik hou niet zo van de schimmelgeur die oude boeken soms hebben, maar verder maakt het mij eigenlijk niet zo veel uit of een boek al eens gelezen is of niet.
I don’t really like the mouldy smell that old books sometimes have, but besides that, I don’t really care if my book has been read before or not.

BLADWIJZER OF EZELSOOR? / BOOKMARK OR DOG EAR?
Ezelsoren, want ik ben lui :)
Dog ears, because I’m lazy like that :)

SNACKS OF SNOEP? / SNACKS OR CANDY?
Snacks, hoewel ik meestal niet eet terwijl ik lees, want dat is een beetje onhandig.
Snacks, although I usually don’t eat while I’m reading, because that’s not very practical.

BIOGRAFIEËN OF MEMOIRES? / BIOGRAPHIES OR MEMOIRS?
Hoewel ik in mijn leven maar één biografie gelezen heb (die van Frida Kahlo).
Although I have only read one biography in my entire life (Frida Kahlo’s).

HORROR OF CHICKLIT? / HORROR OR CHICKLIT?
Eigenlijk geen van beide, maar het écht zou moeten zou ik denk ik wel voor chicklit gaan.
Neither, but if I really had to choose, I’d probably go for chicklit.

ZETEL OF BED? / COUCH OR BED?
In bed, want: ultieme knusheid!
In bed, because: ultimate cosiness!

BINNEN OF BUITEN? / INSIDE OR OUTSIDE?
Er zijn weinig dingen die ik fijner vind dan een boek lezen in de tuin of op het strand.
There are few things I like more than reading a book in the garden or on the beach.

OORSPRONKELIJKE TAAL OF VERTALING / ORIGINAL LANGUAGE OR TRANSLATION?
Ik lees het vaakst boeken in het Nederlands of in het Zweeds (en Zweedse boeken lees ik inderdaad wel liever in het Zweeds), en voor andere talen hangt het er een beetje van af, maar meestal toch het liefst in het Nederlands, omdat ik het dan beter begrijp en dat verhoogt mijn leesplezier. Engelse boeken lees ik meestal in het Nederlands, maar als dat om praktische redenen niet gaat heb ik er eigenlijk niets op tegen om het in het Engels te lezen. Mijn antwoord op deze vraag is dus: als die oorspronkelijke taal Zweeds is, dan oorspronkelijke taal, en anders het liefst de vertaling.
I usually read in Dutch or in Swedish (and when I read a Swedish book, I prefer reading it in Swedish to reading it in Dutch), and for other languages it depends, but I usually read them in Dutch, because that way I understand them better and I enjoy them more. I usually read English books in Dutch, but if for some reason that’s not possible (for example if there’s no translation), I have no problem reading them in English. So my answer to this question is: if the original languages is Swedish, than I prefer
to read the book in Swedish, and otherwise, I prefer Dutch.

POËZIE OF PROZA? / POETRY OR PROSE?
Wat ik het fijnst vind aan literatuur zijn de verhalen, en natuurlijk vind ik de taal ook wel belangrijk, maar die moet in functie staan van het verhaal, en niet andersom. Maar dat is mijn mening :)
What I like most about literature are the stories. Although I also think the language is important, but I think it should be in function of the story, and not the other way around. But that’s my opinion :)

VROUWELIJKE OF MANNELIJKE AUTEURS? / FEMALE OR MALE AUTHORS?
Dat maakt mij echt niets uit, zolang het boek maar goed is :)
It doesn’t matter to me, as long as the book is good :)

HET BOEK OF DE FILM? / THE BOOK OR THE MOVIE?
In boeken vind ik het zo fijn dat je veel meer van de gedachten en gevoelens van de personages meekrijgt.
What I like about books is that you get so much more information about the thoughts and the feelings of the characters.

KOOKBOEKEN OF BAKBOEKEN? / COOKBOOKS OR BAKING BOOKS?
Ik heb eigenlijk altijd al van bakken gehouden, maar de laatste tijd begin ik ook echt van koken te houden. Dus omdat ik daar nog zo veel over moet leren, kies ik voor kookboeken.
I have always loved baking, but lately I’ve started to enjoy cooking as well. So since there are so many things I have to learn about cooking, I choose cookbooks.

THEE OF KOFFIE? / TEA OR COFFEE?
Ik lees meestal ‘s avonds, dus dan is thee wel lekker, maar als ik zo nu en dan eens een keer ‘s
morgens in de trein lees, zeg ik ook geen nee tegen een bekertje koffie :)
I usually read in the evening, so in that respect I would choose tea, but if I’m reading on the train in the morning, I wouldn’t say no to a cup of coffee :)


VIDEO: Bookshelf Tour

Click here if you can’t see the video.

Ik weet niet wat er deze maand gebeurd is, maar om de een of andere reden had ik geen zin om blogposts te schrijven. Het was niet dat ik geen ideeën had, want mijn hoofd zit meestal vol ideeën, maar op de een of andere manier vond ik geen enkel idee goed genoeg om uit te voeren. Verder had ik ook heel veel zin om video’s te maken, maar ik vind het eigenlijk nog steeds een beetje moeilijk om tegen een camera te praten. Maar vandaag kreeg ik opeens een mooi idee, en ik dacht bij mezelf: “als je goed wil worden in iets, dan moet je het natuurlijk wel doen, want door iets niet te doen ga je er nooit beter in worden”. Ja toch? Daarom besloot ik om het idee maar meteen uit te voeren. Ik hoop dat jullie het leuk vinden :) Verder vind ik het ook altijd leuk als jullie nog suggesties hebben voor dingen die jullie graag in een blogpost of filmpje zouden zien.

I don’t know what happened this month, but somehow, I didn’t feel like writing blogposts. It was not a lack of ideas, because my head is usually full of ideas, but somehow, I felt that none of my ideas were good enough to put into practice. Besides, I really wanted to make videos, but I’m still struggling with the whole ‘talking to the camera’ thing. But today a nice idea popped into my head, and I said to myself: “if you want to get good at something, of course you have to do it, because you won’t get good at it by neer doing it”. Right? So I decided to put it into practice. I hope you like it :) Besides, I always appreciate it if you have suggestions for things you would like to see in a blogpost or a video.

PS:
Ik heb Disqus op mijn blog geïnstalleerd! Dat betekent dat je om een reactie te geven je kan inloggen met Facebook, Twitter, Google of Disqus, maar dat je ook gewoon als gast. En als het goed is krijg je ook een e-mail als er iemand geantwoord heeft.
I installed Disqus to my blog! This means that you can comment on my posts either by logging in with your Facebook, Twitter, Google or Disqus account, or just as a guest. And you should also get an e-mail when someone answered your comment. 


Something about books

Books

Het leek mij wel fijn om eens een keer iets te schrijven over boeken, en nu er buiten een stormachtige wind waait, lijkt het me een mooi moment daarvoor. Ik vind lezen heel erg fijn, altijd al gevonden. Ik denk dat veel mensen er zo van houden omdat je bij het lezen van het boek zelf zo veel kan invullen. Het is een veel creatiever proces dan bijvoorbeeld naar een film kijken. Ik ben ook heel blij dat ik, nu ik al mijn literatuurvakken op de universiteit heb afgerond, weer zelf kan kiezen wat ik lees (daarvoor kwam ik vaak niet veel verder dan mijn verplichte lectuur). Vandaag wil ik jullie vertellen over een paar van mijn lievelingsboeken:

1. De ondraaglijke lichtheid van het bestaan van Milan Kundera

Dit boek heb ik gelezen nadat we bij een van onze Franse literatuurvakken over Milan Kundera leerden. Het vak ging over Franse literatuur van niet-Franse auteurs (bijv. uit België, Québec, Afrika, enz.), en het is denk ik een van de fijnste vakken die ik op de universiteit heb gehad, want ik vind het altijd fijn om te leren over dingen die ik nog niet ken. Milan Kundera kwam oorspronkelijk uit Tsjechië, maar emigreerde later naar Frankrijk, en scheef ook een paar boeken in het Frans. We moesten toen een van zijn Franse boeken lezen, De onwetendheid, en ik vond het erg mooi. Zijn bekendste boek is echter De ondraaglijke lichtheid van het bestaan, een boek dat oorspronkelijk in het Tsjechisch geschreven is. Omdat ik dat andere boek zo goed vond, besloot ik dit boek ook te lezen. Het gaat over twee geliefden, Tomas en Tereza. Het kader van dit boek is een liefdesverhaal, maar er komen veel meer dingen bij dan alleen maar dat. Het is eigenlijk een heel filosofisch en poëtisch boek, en dat is wat ik er zo prachtig aan vond. (Ik heb er trouwens ook nog eens een keer een tekening van gemaakt.) De korte inhoud vind je hier.

2. Alles is verlicht van Jonathan Safran Foer

Ik hoorde voor het eerst over Jonathan Safran Foer door het boek Extreem luid en ongelooflijk dichtbij, waar zo ongeveer iedereen die ik kende heel erg enthousiast over was. Ik besloot het zelf ook te lezen, en het was inderdaad een fijn boek dat vlot las. Vorige zomer las ik ook het eerste boek van Foer, Alles is verlicht. In het begin vond ik het erg moeilijk, en pas toen ik aan pagina honderd kwam had ik begrepen waar het nu eigenlijk over ging. Het verhaal speelt zich af in Oekraïne, en het gaat over een jongeman, Jonathan, die op zoek is naar het verleden. Net als in Extreem luid en ongelooflijk dichtbij zijn er twee verhaallijnen die uiteindelijk op elkaar aansluiten. Wat ik zo goed vond aan dit boek, was eigenlijk een beetje hetzelfde als bij het boek van Kundera: het is mooi geschreven en het zet je aan het denken.

3. Midzomermoord van Henning Mankell

Over naar iets helemaal anders: de detective. Twee jaar geleden kregen we bij Zweeds de opdracht om een boek te lezen, bij mij werd dat Moordenaar zonder gezicht, het eerste boek uit de Wallander-reeks. Toen ik dat boek uit had, had ik nog geen zin om afstand te doen van Wallander en van het grijze Skåne, en toen vond ik in de boekenkast van mijn ouders het zevende boek, Midzomermoord, en daarna ging ik verder met de rest van de reeks. Eigenlijk wil ik jullie gewoon heel de reeks aanraden, maar Midzomermoord was mijn favoriet.

4. Mannen die vrouwen haten van Stieg Larsson

De boeken van Stieg Larsson zijn weer een beetje moeilijker dan die van Mankell. Ze gaan ook over misdaad, maar het zijn niet echt detectives. De hoofdpersonages zijn Mikael Blomkvist, een journalist, en Lisbeth Salander, een hacker. Wat ik er zo fijn aan vind is dat er zo veel maatschappelijke kwesties in zitten. In het eerste boek alleen al zitten best wel veel verschillende verhaallijnen, maar dat is eigenlijk helemaal niet storend. Ik raad de boeken allemaal aan, maar je moet wel bij het eerste boek beginnen.

Dit zijn de boeken die ik jullie aanraad. Fijne zondag iedereen! :)

PS: Wat zijn jouw favoriete boeken?

Books

I wanted to write something about books, and now that a stormy wind is blowing outside, it seems like a nice occasion for that. I really like reading, I always did. I think a lot of people like it because when you’re reading a book, you can fill in a lot of things yourself. The process of reading is a lot more creative than, say, watching a movie. Now that I have completed all of my literature classes at the university, I’m completely free to read whatever I want (before, I often didn’t get much further than my compulsary reading). Today, I’m going to tell you about some of my favourite books:

1. The Unbearable Lightness of Being by Milan Kundera

I read this book after I had learned about Milan Kundera in one of my French literature classes. It was a course about French literature from writers outside of France (like Belgium, Québec, Africa, and so on), and I think it’s one of the nicest courses I had at university, because I like learning about things I don’t know anything about yet. Milan Kundera was originally from the Czech Republic, but he moved to France later on, and also wrote a few books in French. We had to read one of his French books, Ignorance, which I really liked. His most famous book, however, is The Unbearable Lightness of Being, which was originally written in Czech. Since I had enjoyed the other book, I decided to read it as well. It’s a story about two lovers Tomas and Tereza. The main frame for the book is a love story, but the book is about a lot more than that. It’s actually a really philosophic and poetic book, and that’s what I found so wonderful about it. (By the way, I once made a drawing about it for my other blog). You can read the abstract here

2. Everything is Illuminated by Jonathan Safran Foer

I first heard about Jonathan Safran Four because of the book Extremely Loud and Incredibly Close, about which a lot of people were really enthusiastic. So I decided to read it as well, and I actually thought it was nice and easy to read. Last summer, I decided to read Foer’s first book, which is called Everything is Illuminated, as well. At first, it was a bit difficult, and it took me some time to understand what the story was about. The story takes place in Eastern Europe, and it’s about a young man, Jonathan, who is looking for the past. Just like in  Extremely Loud and Incredibly Close, there are two separate plot lines that melt together by the end of the book. I like this book for the same reasons I liked Kundera’s book: because it’s written beautifully and it sets you thinking.

3. One Step Behind by Henning Mankell

On to something completely different: the detective. Two years ago in Swedish class, we were given the assignment to read a book. I chose Faceless Killers, the first book in the Wallander series. When I was done reading, I didn’t feel like renouncing Wallander and grey and misty Skåne just yet, and then I found One Step Behind, the seventh book in the series, in my parents’s bookcase. In fact, I would like to recommend the entire Wallander series, but this is just my favourite. 

4. The Girl with The Dragon Tattoo by Stieg Larsson

Stieg Larsson’s books are a bit more difficult than Mankell’s. They’re also about crime, but they’re not really detectives. They’re a bit more complicated than that. The main characters are Mikael Blomkvist, a journalist, and Lisbeth Salander, a hacker. What I like about these books is that there are a lot of socially relevant questions present in them. Also, there are a lot of different plot lines, but in such a way that it’s not disturbing at all. I recommend the entire series, but it’s best to start with the first book. 

These are the books that I would recommend. Have a happy Sunday! :)

PS: what are your favourite books?