Museum Dr. Guislain & S.M.A.K.

Museum Dr. Guislain

In september gingen Bert en ik een dagje naar Gent om musea te bezoeken. Hoewel ik eerst niet van plan was om erover te schrijven, leek het me toch wel leuk om het met jullie te delen. :) Het is eens wat anders dan waar ik normaal over schrijf, maar ik hoop dat het jullie kan boeien. Zelf vind ik het af en toe wel eens leuk om me onder te dompelen in iets waar ik nog helemaal niets van weet. Het eerste museum dat we bezochten was het Museum Dr. Guislain.

One day in september, Bert and I went to Ghent to visit some museums. Although I wasn’t planning to write about it, I wanted to share some of the things I saw with you :) It’s something different from what I usually write about, but I hope you find it interesting. I think it’s nice to immerge yourself in something you don’t know anything about every once in a while. The first museum we visited was the Museum Dr. Guislain.

Museum Dr. Guislain

Het museum was vroeger een psychiatrische inrichting, en dat zag je ook aan het gebouw. Er was een tentoonstelling over de geschiedenis van psychiatrie, en ook de kunstwerken die er hingen pasten wel in het thema. Het gevoel dat ik kreeg toen ik door het gebouw wandelde, was een beetje te vergelijken met het gevoel dat je krijgt als je een spannend boek leest: op zich is het griezelig, maar de grens tussen fictie en realiteit (of in dit geval tussen verleden en heden) geeft je een veilig gevoel, en daardoor wordt die spanning juist wel fijn. De eerste tentoonstelling die we bekeken heette ‘In alle staten’ en ging over de mens in alle staten. Het was echt heel ‘rauwe’ kunst, en sommige dingen vond ik best eng.

This museum used to be a psychiatric institute, and I think you could really see that when you looked at the building. There was an exposition about the history of psychiatry, and most of the paintings in the other expositions also fitted in that theme. The feeling I got when I was walking around in the building was a bit like the feeling you get when you’re reading a thrilling book: in itself, it’s creepy, but the boundary between fiction and reality (or in this case: between past and present) makes you feel safe, and makes you enjoy the tension. The first exposition was called ‘In alle staten’ which literally means ‘in all states’, but also, in a figurative way, ‘to be beside oneself’. It showed the human being ‘in all states’. It was pretty ‘raw’ art, and some things were kind of scary.

Museum Dr. Guislain

De volgende tentoonstelling ging over de geschiedenis van de psychiatrie. Ik denk dat ik niet de enige ben die psychiatrie associeert met iets negatiefs, met opgesloten zijn en dwangbuizen en isoleercellen. En ook met opgesloten zijn in je eigen geest. Het is eigenlijk iets waar in niet graag aan denk. Ik ben trouwens ook de boeken van Stieg Larsson aan het herlezen, en het herinnerde me aan wat er met Lisbeth Salander was gebeurd, en dat was nu ook niet meteen fijn. Ik denk trouwens wel dat de moderne psychiatrie heel anders is dan die in het verleden.

The next exposition was about the history of psychiatry. I don’t think I’m the only one who associates psychiatry with something negative, with being locked up and straitjackets and padded cells. And also with being locked up in your own mind. It’s not something I like to think about. I’m also re-reading the Stieg Larsson novels, and it reminded me of what happened to Lisbeth Salander, which wasn’t fun either. By the way, I think modern psychiatry is a lot different from the past.

Museum Dr. Guislain

Dit bordje kwam ik verderop in de tentoonstelling tegen. Ook dit vond ik een beetje eng, maar ik vond het wel grappig om het woord ‘Kranken’ hier tegen te komen, in plaats van ‘zieken’ of ‘patiënten’.

This is something else I saw in the exposition. The sign says: “Regulations for the visits of the sick”, but instead of the normal Dutch word for “sick person” or “patient”, it says “Kranken”, which is a bit older and it sounds pretty strange (it’s the same word as in German).

Museum Dr. Guislain

We staken de binnenplaats over om naar de laatste tentoonstellingen te gaan, die aan de andere kant van het gebouw waren. Ik vond het wel een mooi gebouw, maar, zoals ik al zei, je kon echt wel zien dat het vroeger een psychiatrische instelling was geweest.

We crossed the inner court to go to the expositions in the other side of the building. It was a nice building, but, as I said, you could tell it used to be a psychiatric institution.

Museum Dr. Guislain

Een van de eerste dingen die we zagen toen we in het andere gebouw binnenkwamen, was dit vliegtuigje. Het deed me heel erg aan de kunst van Panamarenko denken. Ik vond dat het wel iets had, zo zwevend met die fragiele vleugels en fijne draden.

One of the first things we saw when we entered the other building was this little plane. It reminded me a lot of Panamarenko’s art. I thought is was nice, floating in the air with fragile wings and fine wires.

Museum Dr. Guislain

De schilderijtjes van Tim Brown vond ik ook heel leuk. Hij is een Afro-Amerikaanse kunstenaar, geboren in 1946. Op het bordje stond uitleg bij de schilderijen: “Wanneer mijn kinderen opgroeiden, vroegen ze mij over mijn jeugd. Ik had geen foto’s om te tonen, dus schilderde ik mijn kindertijd.”

I also really liked Tim Brown’s paintings. He is an African-American artist, born in 1946. The sign said: “When my children were growing up, they asked questions about my childhood. Since I had no pictures to show, I painted these for them.”

Museum Dr. Guislain

De tekst onder het derde schilderij van links vind ik grappig: “mama on eggs.”

Look at the text under the third painting on the right, it says: “mama on eggs.” 

De laatste foto van het Guislainmuseum: dit vond ik wel een interessant citaat.

De conclusie dat een schilder geestesziek is omdat hij schildert als een geesteszieke, is niet intelligenter of overtuigender dan de conclusie dat Pechstein, Heckel en anderen houtsculpturen maken als die van zwarten uit Kameroen en dus zwarten uit Kameroen zijn.

The last picture from the Guislain museum. I thought this was an interesting quote, and I found an English translation:

“To conclude that an artist who paints in the fashion of a mentally ill patient therefore also must be ill, is no more logical than to conclude that Pechstein, Heckel and others who create statues in the fashion of the Negroes from Cameroon, hence they are Negroes from Cameroon.”

SMAK

Verder gingen we die dag ook nog naar het Stedelijk Museum voor Actuele Kunst, ook wel gekend als het S.M.A.K. Er waren werken van een aantal verschillende kunstenaars, waaronder Massimo Bartolini. Zijn werken zijn me eigenlijk het best bijgebleven. Er was een grote constructie, het leek wel een stelling, maar eigenlijk was het een soort orgel. Je hoorde de klanken van dat orgel door het hele museum schallen. Ik heb er geen foto van gemaakt, maar je kan het zien in dit filmpje.

Next, we went to the Stedelijk Museum for Actuele Kunst (which means Municipal Museum for Current Art) also known as S.M.A.K. There were works from some different artists, but the one I remember the most is Massimo Bartolini. There was this giant construction, which looked like a scaffold, but it actually was some kind of organ. You could hear the sounds of it in the entire museum. I didn’t take a picture of it, but you can see it in this video. 

Verder was er ook een zaaltje waar allemaal kleine voorwerpen stonden. Ik en Bert overlegden welk voorwerp we zouden kiezen als we er één mochten hebben, maar ik kon eigenlijk niet kiezen want het was zo’n mooi geheel.

Besides that, there was a little space with a lot of small objects. Bert and I discussed which objects we could choose if we could only have one, but I couldn’t choose just one, because I thought they looked so beautiful as a whole.

Dit was alles wat ik wou vertellen over de twee musea. Ik vond het Museum Dr. Guislain het beste van de twee. Als je ooit in de buurt van Gent bent, is het zeker de moeite om daar een keer naartoe te gaan. Maar als je van moderne kunst houdt is het S.M.A.K. ook zeker een bezoekje waard.

Gaan jullie graag naar musea? :)

This is everything I wanted to tell you about these two museums. The Museum Dr. Guislain was my favourite. If you’re ever in Ghent, you really should visit it. But if you’re into modern art, the S.M.A.K. is worth a visit as well.

Do you like museums? :)


  • Ik studeer in Gent en ben zo vaak in de buurt en heb het nog steeds niet bezocht :( Ik wil het wel heel graag doen :) x

    • Ik had ook al drie jaar in Leuven gestudeerd voordat ik het M bezocht :)